Mansfield Park

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Mansfield Park ist ein Roman der englischen Schriftstellerin Jane Austen, der zwischen Februar 1811 und Sommer 1813 geschrieben und im Mai 1814 veröffentlicht wurde. Dieser Roman ist möglicherweise der satirischste von Austens Arbeiten. Ebenso wie alle ihre anderen Werke wurde auch dieser Roman anonym veröffentlicht.

1 Inhalt

Der Hauptcharakter ist Fanny Price, die Zweitälteste einer armen, kinderreichen Familie. Sie wird von ihren Eltern nach Mansfield Park geschickt, um dort mit ihrem reichen Onkel, Sir Thomas, und dessen Frau, Lady Bertram, zu leben.

Dort wächst sie mit ihren vier Vettern und Kusinen heran: Tom, Edmund, Maria und Julia. Sie wird jedoch nie als ihnen gleichwertig behandelt, nur Edmund behandelt sie wirklich nett und als seinesgleichen. Sie wird in Mansfield Park zwar geduldet, aber richtig willkommen ist sie eigentlich nicht. Obwohl sie während ihrer Kindheit dort oft sehr unglücklich ist, wächst sie mit einem starken Gefühl für Anstand und Tugend heran und bleibt ihrem älteren Bruder William eng verbunden, der zur Royal Navy gegangen war. Mit den Jahren wird ihre Dankbarkeit für Edmunds Güte und Freundlichkeit mehr und mehr zu Liebe.

Fannys andere Tante und Schwester ihrer Mutter ist Mrs. Norris. Sie führt in Mansfield Park den Haushalt, verwöhnt die Bertramkinder, besonders Maria, über die Maßen, während sie Fanny geringschätzt und mit Worten demütigt. Sie macht der in ihren Augen ungebildeten Nichte bei jeder Gelegenheit das Leben schwer. Der gerechte Sir Thomas versucht den verderblichen Einfluss seiner Schwägerin auf seine Kinder zu korrigieren. Dies misslingt ihm jedoch und er wird mehr und mehr von den Kindern als strenger Patriarch angesehen, dem gegenüber sie zunehmend ihre wahren Gefühle und Meinungen verbergen. Er ist zwar, im Gegensatz zu seiner Frau, die kaum andere Interessen als nutzlose Nadelarbeiten und ihren Mops hat, sehr um die Erziehung der Kinder bemüht, behandelt sie aber ebenfalls nicht liebevoll und hat aufgrund seiner Reserviertheit keinen Zugang zu den Kindern. Die beiden oberflächlichen Töchter Maria und Julia werden mit den Jahren immer eitler und eingebildeter, sind sehr von sich selbst eingenommen und messen ihren eigenen Wert nur an ihrer Schönheit und Herkunft, während Tom zu einem leichtsinnigen und verschwenderischen Partylöwen und Spieler wird. Nur Edmund übersteht als einziger der vier Geschwister seine Erziehung mit einem intakten Gefühl für Anstand.

Die eigentliche Handlung des Buches beginnt, als Sir Thomas für zwei Jahre nach Antigua verreist, nachdem er mit Problemen auf seiner dortigen Plantage konfrontiert wurde. Die gefühlsmäßigen Verwicklungen beginnen mit der Ankunft eines Geschwisterpaares, Mr. und Miss Crawford, die ihre Schwester Mrs. Grant besuchen. Diese ist die Gattin des derzeitigen Inhabers der Pfarrei von Mansfield Park. Miss Crawford und Edmund fühlen sich voneinander angezogen, obwohl Edmund oft beunruhigt ist hinsichtlich ihres Mangels an korrekten Manieren und ihrer respektlosen Ansichten, speziell hinsichtlich seiner Berufung zum Geistlichen. Die wachsende Zuneigung zwischen den beiden bekümmert Fanny, die nicht nur fürchtet, Edmund zu verlieren, sondern auch fühlt, dass ihn seine Liebe zu Miss Crawford blind macht hinsichtlich deren schwerer Charakterfehler. Mr. Crawford spielt in der Zwischenzeit mit der Zuneigung beider Bertramschwestern, ungeachtet der Tatsache, dass Maria bereits verlobt ist mit dem ziemlich langweiligen, aber sehr reichen Mr. Rushworth.

Bei der Rückkehr von Sir Thomas findet dieser die jungen Leute inmitten der Vorbereitungen für ein Theaterstück. Dies ist zu jener Zeit eine äußerst unpassende Beschäftigung für junge Damen adeliger Herkunft. Nur Fanny hatte sich nicht daran beteiligt. Sir Thomas Ankunft führte zu einer Absage des Spiels und Mr. Crawford reist ab. Marias Heirat mit Mr. Rushworth findet trotz der Eifersucht statt, die sie hinsichtlich ihres Benehmens mit Mr. Crawford geschürt hatte. Das junge Ehepaar fährt zusammen mit Julia in die Flitterwochen. Während dieser Abwesenheit bekommt Fanny mehr Bedeutung für die Familie und ihr Onkel zeigt ihr gegenüber mehr Zuneigung als früher.

Als Mr. Crawford nach einiger Zeit der Abwesenheit nach Mansfield Park zurückkommt, wird sie das neue Ziel seiner Flirtversuche. Ihre Freundlichkeit und Liebenswürdigkeit aber bringen seine Pläne zum Scheitern und er selbst verliebt sich in sie. Als er ihr jedoch einen Heiratsantrag macht, bringen ihr Wissen um sein früheres unkorrektes Verhalten gegenüber ihren Kusinen und auch ihre große Zuneigung zu Edmund sie dazu, seinen Antrag abzulehnen. Ihre Familie ist davon bestürzt und Sir Thomas tadelt sie wegen Ungehorsams und Undankbarkeit. Aber Fanny bleibt standhaft, wohl wissend, dass sie richtig gehandelt hat. Dies ist umso schwerer für sie, da sie ihre wahren Gründe der Ablehnung nicht offenbaren kann, ohne gleichzeitig Maria bloß zustellen, was Fanny auf keinen Fall möchte.

Sir Thomas plant, Fanny für einige Monate zu ihrer Familie nach Hause zurückzuschicken, um ihr die vermeintliche Notwendigkeit klarzumachen, einen reichen Ehemann zu haben. Mr. Crawford kommt sie besuchen, um ihr darzulegen, dass er sich geändert habe und nun ihrer Gefühle wert sei. Auch durch die Hilfe, eine Beförderung für ihren Bruder William herbeizuführen, schafft er es mit dieser Strategie, Fannys negative Einstellung ihm gegenüber zu besänftigen, obwohl sie immer noch weit davon entfernt ist, ihn als Ehemann zu akzeptieren. Kurz nachdem er jedoch nach London abgereist ist, hört sie Gerüchte hinsichtlich eines Skandals, der ihn und ihre verheiratete Kusine Maria betrifft. Es zeigt sich später, dass aufgrund der Wiederaufnahme ihrer Bekanntschaft in London Crawford seine Flirts und kleinen Intrigen wieder aufnahm, was in einem Durchbrennen der anderen Kusine endete. Aufgrund dessen und einer Krankheit bei Tom, die von einem vorhergehenden Trinkgelage ausgelöst wurde, sowie dem Durchbrennen von Julia mit Mr. Yates ist die Situation in Mansfield Park schrecklich zu ertragen und Fanny wird wieder zurückgerufen, um ihrer Tante und ihrem Onkel in dieser Zeit beizustehen und sie zu trösten. Als Folge des Skandals trennt sich Edmund von Miss Crawford und erwidert schließlich Fannys Zuneigung und die beiden heiraten.

2 Hauptpersonen

Fanny Price ist die zweitälteste einer großen Kinderschar und wird zu den Schwestern ihrer Mutter nach Mansfield Park geschickt. Ihre Mutter trotzte den Erwartungen ihrer Familie auf eine Heirat mit einem vermögenden Mann, indem sie eine reine Liebesheirat einging. Es stellte sich jedoch heraus, dass ihr Gatte Alkoholiker war und Mrs. Price hatte sich damit abzufinden, dass ihr Leben weit weniger bequem und angenehm verlief als das ihrer übrigen Familie. Fanny ist von ihrer Veranlagung her extrem schüchtern, zart, ängstlich und zurückhaltend. Trotzdem beweist sie bemerkenswerte Willensstärke und gewinnt im Verlauf der Handlung merklich an Selbstvertrauen.
Lady Bertram ist die Schwester von Fannys Mutter, die mit dem vermögenden Sir Thomas Bertram verheiratet ist. Sie zeichnet sich durch extreme Indolenz und Trägheit aus, was in der Verfilmung von 1999 in freier Interpretation als Folge exzessiven Opiumkonsums dargestellt wird.
Mrs. Norris ist die verwitwete Schwester von Lady Bertram and Fannys Mutter Frances, die nahe Mansfield Park lebt. Ihr verstorbener Gatte war der frühere Pfarrer von Mansfield Park.
Sir Thomas Bertram Der Gatte von Fannys Tante Maria, Lady Bertram, besitzt das Anwesen Mansfield Park sowie eine große Plantage in Antigua. Heute vermutet man, dass Jane Austen mit den "Problemen" auf Sir Thomas' Plantagen auf die damals in den englischen Kolonien legale Sklaverei anspielen wollte, auch wenn diese im Roman nicht explizit dargestellt wird. Fanny möchte jedoch in einer abendlichen Runde mit ihrem Onkel über den Sklavenhandel sprechen, woraufhin die Familie entsetzt verstummt.
Tom Bertram Der älteste Sohn von Sir Thomas und Lady Bertram ist in erster Linie an Zechgelagen in der Londoner Gesellschaft interessiert und genießt die Freuden des Theaters, gemeinsam mit seinem Freund Mr. Yates. Durch seinen ausschweifenden Lebenswandel, seine Neigung zum Spiel, häuft er große Schulden an, welche Sir Thomas gezwungen ist zu bezahlen - und zwar mit dem Geld, das eigentlich Edmund, Toms jüngerem Bruder zugestanden hätte. Er muss diesem zugedachte Pfründe an einen Mr. Grant vermieten. Von einem seiner Trinkgelage kehrt Tom fieberkrank nach Hause zurück.
Edmund Bertram ist der jüngere Sohn von Sir Thomas und Lady Bertram. Dieser strebt danach Geistlicher zu werden. In ihrer Jugend finden Edmund und seine Kusine Fanny viele Gemeinsamkeit. Erwachsen geworden, fühlt sich jedoch Edmund stark von Miss Crawford angezogen.
Maria Bertram Die ältere Tochter von Sir Thomas und Lady Bertram wird mit Mr. Rushworth verlobt, verwickelt sich aber in eine romantische Beziehung mit Mr. Crawford.
Julia Bertram Die jüngere Tochter von Sir Thomas und Lady Bertram entwickelt ebenfalls starke Gefühle für Mr. Crawford, bemerkt jedoch früh, dass dieser ihre Schwester Maria vorzieht. Daraufhin beginnt sie einen Flirt mit Mr. Yates.
Mrs. Grant Die Gattin des Pfarrers der Mansfield Park-Pfarrei zum Zeitpunkt des Hauptteils der Geschichte ist die Schwester von Mr. Henry Crawford und Miss Mary Crawford.
Mr. Henry Crawford Der charmante und annehmbare Junggeselle ist der Bruder von Mrs. Grant und Mary Crawford und zeigt Interesse an Maria, Julia und schließlich auch Fanny.
Miss Mary Crawford ist die Schwester von Mr. Crawford und Mrs. Grant und zeigt großes Interesse an Edmund Bertram. Obwohl sie oft nur an sich selbst denkt, ist ihre Zuneigung zu Edmund offenbar echt, denn eine Heirat mit ihm wäre aus ihrer Sicht nicht allzu vorteilhaft. Er ist schließlich "nur" ein zweiter Sohn und damit nicht der Haupterbe. Außerdem betrachtet Mary die gesellschaftliche Stellung des geistlichen Standes für sich als zu niedrig und hat - im Gegensatz zu Fanny und Edmund - ausgesprochen antiklerikale Ansichten.
Mr. Rushworth ist ein vermögender, allerdings törichter Mann, welcher sich mit Maria Bertram verlobt und diese schließlich auch ehelicht.
Mr. Yates Der beste Freund von Tom Bertram treibt sich mit diesem in der Londoner Gesellschaft herum und verpflanzt deren Liebe fürs Theater auch nach Mansfield Park. Des Weiteren interessiert er sich auch für Toms jüngere Schwester, Julia.
William Price Fannys älterer Bruder, ein Marineoffizier, steht seiner Schwester sehr nahe.
Susan Price ist eine der jüngeren Schwestern von Fanny und steht dieser gefühlsmäßig ebenfalls sehr nahe.

3 Literatur

4 Weblinks

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