Mensagem

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Mensagem (Botschaft) ist der Titel eines 1934 erschienenen Gedichtbandes von Fernando Pessoa.

Der Band besteht aus drei Teilen. Der erste Teil Brasão (Wappen) besteht aus den Unterteilungen Os Campos (Die Felder), Os Castellos (Die Burgen), As Quinas (Die Schilder), A Coroa (Die Krone) und O Timbre (Das Wappen), jede Unterteilung besteht aus mehreren Einzelgedichten. Der zweite Teil Mar Portuguez (Portugiesisches Meer) besteht aus insgesamt zwölf Gedichten. Der dritte Teil O Encoberto (Der Verhüllte) ist wieder in Unterkapitel aufgeteilt: Os Symbolos (Die Symbole), Os Avisos (Die Ankündigungen), Os Tempos (Die Zeiten), die jeweils aus mehreren Gedichten bestehen. Insgesamt enthält Mensagem 44 kurze Gedichte, die sich auch als zusammenhängendes Epos lesen lassen.

Mensagem beginnt mit den Zeilen "Europa liegt auf ihrem Ellenbogen und schaut vom Orient zum Okzident". In Pessoas Bild von der liegenden Europa ist Europas Kopf die iberische Halbinsel und Portugal das Antlitz.

Pessoa schließt mit Mensagem an das portugiesische Nationalepos Die Lusiaden von Luís de Camões an. Während Camões die portugiesische Geschichte von den legendären Anfängen bis zum Zeitalter der Entdeckungen schildert, beklagt Pessoa den Untergang Portugals unter König Sebastian und schöpft Hoffnung auf ein Fünftes Reich unter portugiesischer Führung. Pessoa geht in seinen nachgelassenen Schriften ausführlicher auf seine Vorstellung vom Fünften Reich ein. Danach sind die ersten vier Reiche (Griechenland, Rom, Christentum, Britisches Empire) nicht wirklich weltumspannend gewesen, das fünfte Reich wird, da es „Reich der Kultur und Universalmacht in einem“ ist, bedeutender als die vier Reiche zuvor sein.

Mensagem ist Pessoas einziges zu Lebzeiten in portugiesischer Sprache veröffentlichtes Werk. Es erschien ein Jahr vor dem Tod des Dichters. Nur an diesem Werk kann man Pessoas Bemühen um ein editorisches Bild seiner Werke nachvollziehen. Das Buch wurde von Pessoa in der alten, bis 1911 gültigen Rechtschreibung editiert.

In Portugal gehört Mensagem zur Schullektüre, Pessoas Ruhm gründet sich wesentlich auf diesen Gedichtband, das zehnte Gedicht des zweiten Teils Mar Portuguez gehört zu den bekanntesten Gedichten portugiesischer Sprache.


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